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Archive: Mar 2017

  1. Superalimentos, claves para comprender por qué están marcando tendencia

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    Al mismo tiempo que se amplía la lista de nuevos superalimentos, aumentan los lanzamientos de nuevos productos que los incluyen en sus formulaciones. En este artículo analizamos qué características debe tener un superalimento para poder ser considerado como tal, qué drivers impulsan a los consumidores a incluirlos en sus dietas y cuáles son las tendencias en el desarrollo de nuevos productos alimenticios que incluyen los superfooods como ingredientes en sus matrices.

    ¿De qué se está hablando?, cada vez son más los alimentos que pasan a formar parte de la lista de los llamados superfoods o superalimentos, algunos de ellos sin una base científica que los respalde. Por su parte y según la prestigiosa consultora Mintel en su informe GNPD (Global New Products Database), el número de productos lanzados al mercado con los términos superfood, superfuit o supergrain se incrementó en un 202% entre los años 2011 y 2015.

    ¿Qué entendemos por superalimentos?

    Los superalimentos reciben este nombre por tratarse de fuentes superiores de antioxidantes y nutrientes esenciales necesarios para un adecuado funcionamiento fisiológico del organismo. De hecho, sólo podemos considerar que un superalimento lo es, cuando de forma natural presenta una densidad muy elevada de nutrientes concentrados en pequeñas cantidades.

    Los superalimentos desde el punto de vista del derecho alimentario

    En la actualidad no existe una legislación específica que regule los superfood. Sin embargo, recientemente se ha aprobado el nuevo Reglamento sobre novel food, por el que se regularán los nuevos alimentos en la Unión Europea. La nueva normativa puede afectar a los superalimentos en tanto en cuanto muchos de ellos pueden ser considerados alimentos de nuevo consumo en algunos mercados.

    Para el Jefe Departamento de Legislación de AINIA, José Mª Ferrer, “estamos ante un reglamento que trata de facilitar y mejorar las condiciones para que los nuevos alimentos procedentes de terceros países y que cuentan con un histórico de consumo en origen sean comercializados con mayor facilidad en el mercado de la UE”.

    Según José María Ferrer, “el nuevo reglamento destaca por que aporta una mayor flexibilidad a los procedimientos, especialmente en aquellos casos en los que existe un uso tradicional de esos productos en sus países de origen. También acorta los tiempos en los que se podrán aprobar los nuevos alimentos para su comercialización”.

    ¿Por qué escogen superalimentos los consumidores? Los  drives que impulsan el consumo

    Según el citado informe Mintel, los principales motivos por los que los consumidores optan por añadir los superalimentos a sus dietas son:

      • Salud y bienestar. Para el 59% de los consumidores encuestados esta es la razón principal para adoptar nuevos alimentos con propiedades saludables. Por su parte, un tercio de los consumidores europeos de Francia, Alemania Italia y España están dispuestos a cambiar sus estilos de vida para que éstos sean más sanos, lo que incluye productos naturales.

     

      • A este respecto, 7 de 10 consumidores de los países citados prefieren los productos naturales capaces de aportar beneficios a su salud antes que productos procesados con beneficios funcionales añadidos.

     

      • El interés por nuevos sabores con tradición. A los drivers salud y naturalidad debemos añadirle el componente hedónico. Según Mintel, el interés por los nuevos sabores hace aún más atractivos para el consumidor a los superalimentos, que en muchos casos provienen de otras culturas. Al mismo tiempo, el consumidor se muestra interesado por la historia de estos superalimentos en sus países de origen y su uso tradicional en aspectos relacionados con la salud.

     

     

    Tendencias en el desarrollo de nuevos productos alimenticios a partir de superalimentos

    Continuando con el análisis del informe Mintel, bayas y frutas aún ostentan el primer puesto en cuanto a popularidad en los sabores de los principales lanzamientos mundiales 25%. Sin embargo, la utilización de frutos secos y vegetales aumenta, llegando a alcanzar el 20% y el  14% de los lanzamientos de 2015 respectivamente.

    Como analizamos en el artículo Superfoods, alimentación y salud todo en uno, es relevante el impulso que las especies, legumbres, cereales antiguos y semillas están tomando en los nuevos lanzamientos de alimentos y bebidas.

    Entre las especies más utilizadas destaca la cúrcuma, apreciada por sus propiedades vinculadas con la medicina tradicional india y utilizada como suplemento en el desarrollo de alimentos y bebidas funcionales.

    Por su parte, los granos y cereales antiguos están ofreciendo nuevas alternativas al trigo en el desarrollo de nuevos productos. Estos granos, además de nutrientes ofrecen una nueva gama de sabores y texturas y en muchos casos son ingredientes sin gluten.  Entre ellos destacan los lanzamientos que incluyen chía (70%), kamut (33%), teff (31%) y el emmer y la quinoa con un  27% cada uno.

    Reconocidas por su gran aporte proteico y de fibra, unido a un bajo índice glucémico y contenido en grasas, las legumbres son otro de los superalimentos destacables entre los nuevos lanzamientos. Entre estas sobresalen por su contenido nutricional los guisantes verdes, las lentejas coralinas y los garbanzos.

    En este repaso no debemos olvidar la importancia de las microalgas como superalimento emergente.  Si bien las microalgas acumulan de forma natural compuestos de valor comercial para la industria de la alimentación, en la actualidad es aún escaso su cultivo para tales fines. Sin embargo,  nuevos proyectos de investigación tiene como objetivo principal avanzar en el desarrollo de las microalgas para el consumo humano.

     

  2. Apps que combaten el desperdicio de los alimentos

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    Por muy sencillo que esto suene, para uno como consumidor, no siempre es evidente. Habemos muchos que nos entusiasmamos en el supermercado, planeando ricas cenas y nuevos sabores que lamentablemente, en ocasiones, no alcanzamos a concretar, sea por un viaje de trabajo inesperado, falta de tiempo, agotamiento o simplemente mala planificación, y a veces, estos platos imaginarios terminan en la basura antes de existir, o si llegó a concretarse, la emoción y motivación pueden ser sinónimos de una abundancia que probablemente no cumplirá su objetivo, el satisfacer y saciar.

    En consecuencia, preciados alimentos terminarán un ciclo de vida sin cumplir su destino, como un alma errante que deja una estela maloliente que nos recuerda cómo las dejamos perecer.

    Nuevas aplicaciones para evitar el desperdicio

    Diversos pueden ser los motivos por los que a veces terminamos perdiendo alimentos, y dimensionarlo en otras escalas lo hace mucho más serio y complejo, por ejemplo “Según la FAO, los estudios de caso realizados en uno de los principales molinos industriales del país indican que se pierden 140 toneladas de arroz por año, equivalentes a 9.000 porciones semanales.”

    Por fortuna, el desarrollo de aplicaciones móviles ha comenzado a atender este tipo de problemáticas, proponiendo diversas soluciones para combatir estos infortunados sucesos, que tienen un peso mucho mayor de lo que percibimos. Las cifras son alarmantes, y tenemos que hacernos cargo.

    Poco a poco empiezan a darse a conocer algunas aplicaciones extranjeras que proponen distintos enfoques para rescatar los alimentos. Aplicaciones como “Too good to go” (en Europa y Estados Unidos) proponen una lista de proveedores como restaurantes, panaderias y otras tiendas de la cercanía para comprar los productos no vendidos o próximos a ser descartados, a precios muy convenientes, en lugares cercanos para su retiro.

    Otras como “Food for All” (Inglaterra), sólo abarca restaurantes que ofrecen las porciones de comida que no vendieron durante la jornada, a precios entre 50% hasta 80% más económico que el del menú. Otro enfoque interesante es el de “No food wasted” (Holanda) que alerta a los compradores de un supermercado sobre los productos que está con grandes descuentos en vista a que están cercanos a su fecha de vencimiento.

    En Francia se puede encontrar, entre otras, una con un enfoque más particular, “Partage ton frigo” (comparte tu refrigerador) bajo un concepto más colectivo, entre ciudadanos, que permite ofrecer los productos que no alcanzará a consumir, por ejemplo frutas, verduras, quesos, u otros, ante la eventualidad de un viaje o cualquier motivo que impida el poder comer todos los productos. Esta aplicación también permite gestionar refrigeradores comunitarios en universidades, empresas, escuelas, etc.

    Este modelo es interesante, desde el punto de vista de crear comunidad entre ciudadanos, o miembros de un mismo establecimiento, promoviendo el cuidado y valor de los alimentos.

    En muchos países podemos encontrar este tipo de aplicaciones, todas con el mismo objetivo, luchar contra el desperdicio de alimentos.

    En el caso Chile, por el momento, la más renombrada es “Ecomida”, con una propuesta similar a “Too good to go” que empieza a sonar cada vez más. En este país, el área de las aplicaciones para la alimentación (aparte del servicio a domicilio) sigue siendo un área poco explorada, sin embargo, con el mismo problema, y el mismo potencial que otras naciones han tenido para combatir este escenario de desperdicio.

    Una gran oportunidad tenemos frente a nosotros para innovar y combatir este problema, así como hacer comunidad para enfrentarlo de mejor manera, creando y actuando con conciencia. Es momento de ocupar y/o crear las nuevas herramientas que nos faciliten el llevar una vida más sustentable y responsable.

    Por Natalie Devenin. Diseñadora Industrial y Master en Nuevos Hábitos Alimentarios

  3. Canadá aprueba harina de insectos para alimentación de salmónidos

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    Recientemente, Enterra Feed Corporation recibió la aprobación de la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos (CFIA) para vender harina de insectos como ingrediente de alimentación para salmónidos, incluyendo salmón cultivado, trucha y artic char.

    Con esta aprobación, la compañía es la primera en comercializar y vender este producto sostenible y natural a los fabricantes de alimento para peces en Canadá. Esta es la primera aprobación canadiense de un ingrediente de alimento para acuicultura basado en insectos y sigue la aprobación de la CFIA usando este mismo producto en alimentos para pollos broilers el año pasado. Enterra recibió una aprobación similar en Estados Unidos para su uso en los alimentos de salmónidos en 2016.

    “Los productores de alimento para peces han estado esperando esta aprobación y deseamos satisfacer sus necesidades de inmediato”, dijo Andrew Vickerson, director de Tecnología de Enterra. “En su ambiente natural, los peces comen insectos y nuestro producto es una fuente sana, digerible y renovable de proteínas y grasas que pueden reemplazar los ingredientes menos sostenibles, incluyendo la harina de pescado y la harina de soja”.